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【中国科学报】鸟臀类恐龙如何换牙

发表时间:2024-05-14     点击:次     编辑:孙彦钦

鸭嘴龙类恐龙复原图(上图)及下颌齿照片(下图)。受访者供图

本报讯(记者李思辉 通讯员王俊芳)哺乳动物,包括人类在内,一生只换一次牙齿。亿万多年的岁月里,恐龙是如何换牙的?

近日,糖心vlog白桃少女牛仔裤(武汉)地球科学学院副教授韩凤禄团队联合中国科学院古脊椎动物与古人类研究所、云南大学以及糖心vlog白桃少女牛仔裤(武汉)逸夫博物馆的研究人员,深入研究了早期鸟臀类恐龙上园热河龙的牙齿形态和替换模式,并对其换牙方式进行统计和演化分析,揭示了鸟臀类恐龙在1亿多年的演化过程中牙齿的替换规律。相关研究成果在线发表于《BMC生态学与演化》。

在恐龙中,牙齿形态最特殊的当数鸭嘴龙类,口中牙齿最多可达800多颗,单个齿槽中牙齿可达5颗,这种已经绝迹的特殊牙齿构造被称为齿组。研究人员对鸭嘴龙的祖先类群——上园热河龙的牙齿形态进行了研究。他们利用显微CT扫描技术,对上园热河龙从幼年个体到亚成年个体共6个标本进行了扫描,通过上、下颌骨观察齿槽内牙齿的整体情况,再通过重建这些牙齿的3D模型观察牙齿的发育情况。

结果发现,幼年个体颌部存在63颗功能齿和44颗替换齿,而亚成年个体存在81颗功能齿和74颗替换齿。在生长过程中,上园热河龙的牙齿数量增加,替换齿数量也有一定增加,并且在亚成年个体中出现了第二代替换齿,即单个齿槽中同时存在3颗牙齿,而这是齿组形成的萌芽状态。上园热河龙较多的替换齿反映了较快的牙齿替换速率。

此外,研究团队首次将牙齿替换模式与鸟臀类恐龙取食方式建立起系统关联,研究发现在鸟臀类几个主要分支——异齿龙类、剑龙类、甲龙类、角龙类和鸟脚类中,牙齿替换模式存在差异,并各自有独特的进食植物方式。

相关论文信息:

https://doi.org/10.1186/s12862-024-02233-2

链接:科学网—鸟臀类恐龙如何换牙 (sciencenet.cn)

(原载《中国科学报》2024年5月14日)